Разные классы липопротеидов отличаются между собой по ряду физико-химических свойств, в первую очередь по скорости флотации в условиях ультрацентрифугирования и размеру частиц. Самыми большими частицами являются хиломикроны, самыми мелкими – липопротеиды высокой и очень высокой плотности. Во всех классах липопротеидов липидная часть легко обменивается в процессе метаболизма, ибо белковый и липидный компоненты соединены слабыми адсорбционными связями.

Fredrickson и Lees (1966), используя электрофоретическое определение разных классов липопротеидов, выделили 5 типов гиперлипопротеинемий. Поскольку частота развития атеросклероза оказалась различной у больных с гиперлипопротеинемиями разного типа, а также вследствие генетической детерминированности ряда типов гиперлипопротеинемий, работа Fredrickson и Lees получила широкий резонанс, исследования в этом направлении были продолжены и расширены в других лабораториях и авторами первоначального сообщения (Heinle е. а., 1969; De Gennes, 1971; Schlierf е. а., 1972; Klemens е. а., 1972, и др.). Первый тип гиперлипопротеинемий встречается весьма редко, при нем доказана генетическая рецессивная передача, в плазме резко повышено содержание хиломикронов, выявляется недостаточность липопротеидлипазы, учащения возникновения атеросклероза у больных с этим типом гиперлипопротеинемий нет. При втором типе гиперлипопротеинемии в плазме преимущественно увеличено содержание пре-р-липопротеидов и р-липопротеидов, закономерно увеличение концентрации холестерина, а содержание триглицеридов умеренно повышено, иногда нормально; атеросклероз у таких больных возникает сравнительно рано и резко выражен. При третьем тине гиперлипопротеинемии в плазме очень много холестерина, выявляются особые так называемые патологические флотирующие р-липопротеиды, атеросклероз развивается рано. При четвертом типе гиперлипопротеинемии холестеринемия увеличена умеренно, значительна гипертриглицеридемия (гиперлипемия), в плазме преобладают пре-р-липопротеиды и р-липопротеиды. При редко встречающемся пятом типе гиперлипопротеине-мия обусловлена хиломикронами и пре-р-липопротеинами, выявляется много триглицеридов, недостаточность липопротеидлипазы не установлена.